Verano en el extranjero

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Experiencias y consejos de estudiantes en Bélgica

Gante (Bélgica)
Autor de la crónica: José Luis Olivera Rodríguez

Holaa¡¡¡ Bueno, lo primero contar que el curso pasado, 2004/05 estuve en Gante de Erasmus. Genial, la verdad es que es una de las mejores experiencias que he tenido nunca, y lo mejor de todo, es que fue una experiencia de casi 11 meses.

Nivel académico de las clases: bueno, la verdad es que no puedo decir mucho de esto, pues yo fui única y exclusivamente a escribir el proyecto de fin de carrera. En la facultad de bioingeniería, que era la mía, a los Erasmus que sólo teníamos que hacer el proyecto nos obligaban a matricularnos en otros 40 créditos en asignaturas para todo el curso. Estas clases no son obligatorias, o sea, que si no tenéis créditos que convalidar, no os compliquéis, cogéis las asignaturas en España y así no tenéis que ir profesor a profesor pidiéndoles que os firmen el Learning agreement, que eso es un rollazo, os lo digo yo. Una cosa es importante, y es que en Gante las clases de una asignatura pueden durar 4 ó 5 horas seguidas con descansito a la mitad de 10 minutos, lo cual es un rollo, y las clases prácticas más de lo mismo. Yo fui un día a una asignatura de estadística y no veáis qué coñazo en serio, horroroso, cuatro horas seguidas de estadística. Pero el nivel de las clases es alto, y según la facultad. Los de económicas no tenían ni que ir a clase, y en las clases que son en Holandés os dan los apuntes en inglés, os mandan hacer un trabajillo y exponerlo y examen sobre los apuntes que os dan, y claro, de ir a clase nada. En inglés ya es otra historia, pero se les entiende muy bien, tienen un acento que casi ni se nota, parecen a veces “perfectos ingleses”, repito, a veces... En la facultad de bioingeniería, en coupure links, la gente no estaba muy contenta con los medios de las clases prácticas, y me refiero a los alumnos de ingeniería agrícola y agrónoma, montes, ciencia y tecnología de los alimentos... los de derecho sí estaban contentos, los de económicas también porque tampoco hacían mucho, los de INEF se lo pasaban genial, los de biología sí que tenían que currar un poco más...

En cuanto a los proyectos, pues en el campus tecnológico, para los ingenieros químicos, telecos, industriales y demás en principio te ponen horario de 9 a 5 y tal, pero si tenéis imaginación os escapáis de allí con otras excusas. Ellos por lo general te ayudan, a mí por ejemplo me tocaba campo y laboratorio, y lo que iba escribiendo me lo corregían, me lo devolvían y volvía a escribir, y así genial, claro.

Servicios para estudiantes extranjeros: en cuanto eliges la universidad de Gante la Internacional Relation Office ya te está mandando emails para que te registres en los welcome days y todo eso. En seguida tienes una recepción, te pasean por Gante y te inscribes en el ESN (Erasmus Student Network). Ellos sí que montan fiestas, salimos a patinar sobre hielo, hay torneos de fútbol sala, dos fines de semana en las Árdenas... la verdad es que está bien. Eso sí, os aconsejo que no vayáis al Job Service, porque no te buscan trabajo ni nada, sino que te desmoralizan. En mi facultad siempre informaban a los Erasmus de todo y lo en el Tallen centrum siempre había cursos de idiomas, de holandés, inglés, francés, y os aconsejo que hagáis un curso de neerlandés para aprender un poco el idioma que hablan ellos, aunque si os digo la verdad cuesta comunicarse por allí.

Residencias y otro tipo de alojamientos: el curso pasado había varias residencias universitarias. Boudewijn, que era enorme, con trece plantas, pero no os la aconsejo, porque no tienen sala de estar en cada planta y es un poco fría en el sentido de que casi no hay un sitio para reunirse. Es enorme enorme y tiene un comedor y un bar en la planta de abajo. Está lejos del centro, lejos, me refiero a 10 minutos o menos en bici de Graslei, y es que en Gante todo está más cerca de lo que queríamos ver en muchos momentos.

Las residencias que están en el centro son Fabiola y Vermeylen y están bien pero no os las recomiendo. Todas y la anterior tienen Internet en la habitación y teléfono, pero estas dos en concreto están llenas de belgas y es un desastre vivir allí, te puedes llegar a sentir muy solo, aunque lo bueno es que están al lado del Erasmus Pub. Las habitaciones para mí estaban bien, lo suficiente para un año Erasmus. Todas tienen duchas en la plantas y baños comunes, pero se vive dignamente, así como cocina para aquel que sea un poco cocinillas.

Pero la mejor de todas es Home Vesalius. 6 plantas, las tres de abajo para la universidad y las tres de arriba para la Hogenschool, que es como la FP. Hay carreras como Bellas Artes y alguna más que se estudian no en la universidad sino en la Hogenschool, pero está bien. Esta residencia, es genial. Vivíamos 50 por planta, sólo teníamos 4 fogones y un par de frigoríficos, pero teníamos sala de estar, cosa que nadie más disfrutaba. Allí cenábamos, hacíamos fiestas, charlábamos, nos reíamos, estaba muy muy bien. Está lejos de todo, pero ya os digo que en Gante todo está lejos porque los Erasmus, en muchos casos, se vuelven muy vagos. En Vesalius hay campo de baloncesto, fútbol sala, tenis, ping pong.... GENIALLLLLL. Las duchas y baños también estaban bien.

Las residencias costaban unos 180 € al mes, sin comida, pero que sepáis que casi cada facultad tiene comedor, y hay otros repartidos por la ciudad y por 3,5 € comías bien, bueno, al que le gustara eso . . ..

También hay alojamiento privado, y por 200 € estaba todo incluido, pero eso ya sabéis, hay de todo, simplemente tienes que buscar lo que sea mejor.

Dificultades con el idioma: dificultades con el idioma nunca vas a tener en Gante. La lengua de allí es el flamenco, que es el holandés un poco diferente, quizás la diferencia que pueda haber entre el catalán y el valenciano o algo así. Al principio, en septiembre y febrero hay cursos intensivos de tres horas al día de holandés, y a lo largo del curso se puede hacer un curso que cuesta sólo 25 euros, es barato. El problema si quieres aprender holandés es que todo el mundo te va a hablar siempre en inglés y al final todos los erasmus, no solo los españoles se iban de allí sabiendo decir, Natuurelijk, Smakelijk, Gooie Morgen, Ja, Nee, Kan ik jij kussen? y Ik spreek geen nederlands (No hablo holandés). El inglés es el importante. Pero vamos yo te aconsejo que hagas al menos el primer curso y lo intentes pues si no puede que te vayas con la sensación de que perdiste el tiempo al no intentarlo . . .

La ciudad: te digo una cosa, Gante es preciosa, es una ciudad bonita, con sitios donde los estudiantes van, cuando sale un poco el sol, simplemente a charlar o a tomar una cervecilla o algo así. Es una ciudad que disfrutaréis, sobretodo de Graslei, de la playa, de sint Jacob, de la explanada de la catedral, además os gustará pasear por ella con la bici...

Alojamiento: encontraréis fácilmente o residencias o pisos, todo el mundo estaba contento al final. Es importante buscarte también algo que no esté muuuyy lejos de tu facultad, o sea que infórmate antes.

Servicios: Gante tiene de todo

Facilidad para conocer a otra gente joven: siendo estudiante erasmus cualquier lugar en cualquier momento cualquier día es bueno para conocer gente. Gante es una ciudad universitaria.

Gastos: pongamos que 500 está muy bien. Si trabajas en un restaurante como yo hacía, ganarás más y gastarás más y viajarás más.

Actividades: en Gante funciona mucho la Erasmus Student Network y hacíamos de todo todas las semanas donde nos veíamos todos los erasmus y lo pasábamos genial. Con los amigos que se hacen no hay tiempo para aburrirse.

Es un país genial, los belgas son un poco raritos, pero vamos hay fiestas, diversión, puedes viajar . .. .. os lo recomiendo.

Universidad de Amberes
Autora de la crónica: Marta García

Hola!!!

Esto son unas vacaciones pagadas!!!! Bueno, en realidad todavía no hemos empezado las clases ( yo tengo q cogerme 10 para q me convaliden esto así q igual dentro de 2 semanas escribo diciendo q esto es la cárcel) y de momento vamos de fiesta en fiesta!!Los belgas son súper acogedores, te llega a mosquear tanta amabilidad ( en España no estamos acostumbrados a esto) además parece q los españoles les caemos genial. Lo único malo es el tiempo frío y lluvia todo el día , q se le va a hacer!!! La cerveza aquí es casi mas barata q el agua y no es raro ver a la gente con 2 cervezas a las 10 de la mañana!!! ;esta claro que aquí o te gusta la cerveza o te arruinas.Eso si lo de practicar ingles es mas complicado q lo q pensaba , la mayoría
de los erasmus somos españoles (30 de 80 en mi universidad) y mucha gente aquí te habla castellano . Ya estamos planeando una "spanish fiesta" con jamón, tortilla y cómo no, Bisbal y Bustamante, porque aquí les vuelve locos el dance y el house y no saben lo q es música pachanguera.

Amberes (Bélgica)
Autor de la crónica: Rober

Hola a todos! Yo estuve de ERASMUS en el año 2.000 en Amberes. Ciudad encantadora. Lástima de la lluvia. Yo participé en un internacional business course, en el que únicamente asistían alumnos extranjeros La clase estaba formada por 13 polacos, 4 españoles, 2 griegos, 4 finlandeses, 4 franceses y 2 alemanes. Éramos mitad chicos y chicas. Cada fin de semana celebrábamos una fiesta en casa de alguien. Y como todo el mundo sabe, aquellas fiestas eran demasiado, nadie se acordaba de la novia o el novio que habían dejado en su país. Aquello era un intercambio cultural total.

Esa experiencia me sirvió para conseguir un buen nivel de inglés. Ya sé que en el país se habla flamenco o francés. Pero la comunicación con el grupo tenía que ser en inglés, obviamente.

Una de mis normas fue no juntarme mucho con españoles, ya que por las noches conoces a muchos que están estudiando por allí.

Además aprovechamos ese año para viajar a muchos países, ya que Bélgica está muy bien situado.

Por cierto la beca ERASMUS o SOCRATES, si se le puede llamar beca, es irrisoria, ascendía a 100 euros al mes.

Pero la verdad, es que la experiencia merece la pena. Para mí ha sido mi mejor año como estudiante. Os animo a todos a que lo intentéis.

Un saludo,